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西雅图市政府与大企业角力“人头税”

舒畅  

“大企业推动着西雅图经济欣欣向荣,也把房价推至工薪阶层难以企及的高度。但如果开征‘人头税’,则可能让企业心灰意冷,迫使其重新思考在西雅图发展的规划。”

CFP图

近日,在一场喧闹的公开听证会后,美国西雅图市议会以9比0的投票结果正式通过向本市大企业开征新税的修订案,由于新税的征收标准是公司的雇员数量,因此被称为“人头税”。

“房吃人”愈演愈烈

政府不再坐视旁观

西雅图作为美国太平洋西北区最大的城市,聚集着世界闻名的高科技常青藤企业,包括微软、亚马逊和波音。这些蜚声国际的企业为西雅图在世界范围内的闪耀添砖加瓦,推动着经济的欣欣向荣。但令生活在西雅图的市民越来越焦虑的是,这些企业也将房价推到了一个越来越难以企及的高度,使穷人、工薪阶层甚至许多中产阶级市民都无法在西雅图拥有自己的家。

据席勒全美房价最新报告显示,西雅图的房价已经连续18个月领跑全美楼市,同比涨幅也一直保持在两位数。就租房市场而言,超过41%的租房者将房租列为“支出负担”项,每月收入中至少30%得用来支付房租,他们对未来的西雅图只有“房吃人”的忧虑。

据了解,如今西雅图市区甚至都成为无家可归的市民聚集的第三大区域。在今年1月美国政府的一项调查中就提到,这些聚集在市区的流浪者常年生活在街头,居无定所,给社会公共安全埋下了不小的隐患。

西雅图出台“人头税”,被认为是应对住房危机的一项重要措施,因为其适用对象正是被认为推高房价的始作俑者——包括亚马逊和微软等年收入在2000万美元以上的大企业。按照最终通过的“人头税”修订案规定,政府会向这些公司的每名雇员按每小时14美分征收税款,也就是说,公司需要为每一位雇员平均每年缴纳约275美元的税款,这对于员工数量庞大的公司而言,税负可想而知。

西雅图市政府缓解住房危机的决心在此次“人头税”修订案中可见一斑。“人头税”暂定的期限是5年,同时不排除延长期限的可能。市政府预期通过“人头税”的开征,将每年增加收入4500万美元~4900万美元,虽然与此前提出的7500万美元的预期相比有所下调,但依然可以给更多政府保障房项目和其他社会公共服务项目提供资金帮助,发挥税收的调节作用,让流浪汉住有所居。

高税负抗议不断

大企业或撤离西雅图

“人头税”开征后,包括亚马逊在内的全球500强公司首当其冲,因此招致的非议可想而知。亚马逊这全球最大线上零售商对“人头税”极其失望,公司副总裁德鲁·赫德纳在投票结果公布后表示,虽然公司决定暂时先恢复已经搁置的18街区投资项目,但是会停止一切在西雅图的未来发展规划。据测算,亚马逊未来发展计划的停滞将让7000多个工作岗位瞬间化为泡沫。

据了解,在“人头税”的最初提案公开征求意见时,亚马逊公司就表示反对,也组织其他一些公司共同公开表达诉求,认为这样盲目地高额征税并不是解决住房危机的良策,反而会让为城市创收的公司及员工心灰意冷,离开西雅图。

此次修订案通过后,德鲁·赫德纳在采访中对媒体更是直言不讳:“我们认为开征新税并不是全部,我们会一直担心政府会对企业有更敌对的态度和更严厉的措施,这迫使我们为了生存必须重新思考在这里发展的可能性,因为西雅图在用高税负逼我们离开。”他同时表示,亚马逊目前已经在评估是否叫停准备建造在西雅图市区的第二座写字楼,即雷尼尔广场项目,这也预示着大企业在“人头税”开征后可能陆续会将一些既定的项目尽快转移到其他城市,从而避免多出的税收负担。

除了亚马逊,“人头税”还将波及其他总部位于西雅图的支柱企业,如咖啡零售商星巴克和百货商店连锁店诺德斯特罗姆,以及总部位于加州的企业,如苹果、谷歌和facebook等科技巨头。星巴克日前也加入了公开反对拟议“人头税”的浪潮,公司负责公共事务和社会影响的首席执行官约翰·凯利表示,税收本身以及它将给公司带来多少损失是不重要的,重要的是税收所用是否真正起到了效果。这些公司在西雅图拥有足够的影响力,他们的去留成了争议的焦点。

公平效率孰重孰轻

“人头税”仍存变数

随着“人头税”法案的正式通过,西雅图全市甚至全美,越来越多的人开始关注税收的公平性话题以及经济发展与社会公平孰轻孰重的难题。

据了解,“人头税”在美国并非第一次出现,丹佛、芝加哥都曾一度征收“人头税”,西雅图本身也曾短暂征收过,只是后来为了支持企业和振兴经济而予以废除。

对于新税开征引起的争议,西雅图市长詹妮·德坎表示并不意外,她早在草案公布后就明确指出政府得做好应对新税开征后经济下滑的准备。她也试图站在企业的立场就高税负提出了一项备选修订方案,将修订案中的税率减半,但是最终被否决了。在她看来,要做到平衡并不适合现在的西雅图。

据了解,来自美国各州的大约40名民选官员在前往亚马逊总部调研后,联名就新税问题发表了一封致西雅图市政府的公开信,表示支持征收“人头税”,但对亚马逊的抗议表示担忧。信中直言:“亚马逊以经济发展高效率为筹码试图向西雅图政府示威,是对社会公平的自私挑衅,这样的大企业其实是想向全美所有的城市传递一个信息,即他们只遵守自己的规则,这是非常匪夷所思的,是对社会公平的无视。”

据KOMO新闻报道,日前一个专为反对“人头税”开征的组织已经收集到多达18000份市民签名,抗议“人头税”的开征。这也迫使已经被西雅图市议会通过的“人头税”法案不得不暂时搁置实行,并在11月的公投中让全体西雅图市民再次决定。

编辑:佟玉兴

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